Por qué los drones baratos son una importante amenaza de terrorismo químico

An agricultural drone.

Un dron agrícola.Un dron agrícola. Crédito: DJI-Agras vía Pixabay.

A principios de este año, la policía del Reino Unido arrestó a Mohammed al-Arid por supuestamente construir drones diseñados para el Estado Islámico, el grupo terrorista que alguna vez controló vastas extensiones de territorio en Irak y Siria. Los drones impresos en 3D fueron diseñados para transportar armas químicas o explosivos, y una búsqueda en la casa de Albard reveló cuadernos relacionados con ecuaciones químicas y «recetas para armas químicas», según las autoridades, según su estudio. Ingeniería Mecánica. Albard ideó un plan que involucraba a una «compañía falsa» para colocar sus armas, sin ser detectadas, en el campo de batalla.

Albard, condenado en septiembre por prepararse para cometer actos de terrorismo, no fue ciertamente el primer terrorista descubierto utilizando drones. Tal planificación se remonta al menos a los experimentos del culto apocalíptico japonés Aum Shinrikyo en 1993 o 1994 con vehículos no tripulados que podrían usarse en un posible ataque con armas químicas o biológicas. El grupo atacó el sistema de metro de Tokio sin drones. Desde entonces, la tecnología de los drones ha mejorado significativamente.

Los drones relativamente baratos se están convirtiendo en un pilar de los conflictos, desde la guerra en Ucrania hasta el conflicto entre Israel y Hamas en Gaza. Aunque los drones alguna vez fueron dominio de los militares ricos y poderosos, ahora es posible utilizar drones de consumo económicos en combate. Con algunos ajustes, pueden superar incluso las defensas aéreas más sofisticadas. Como destaca el caso de Al Bard, también pueden representar una importante amenaza de terrorismo químico. Los drones pueden equiparse con pulverizadores para lanzar armas químicas o pueden utilizarse en ataques a plantas químicas. También pueden brindar apoyo crítico para ataques, ayudar a planificar y ejecutar un ataque con inteligencia, monitorear las respuestas de las fuerzas del orden y crear propaganda para resaltar la actividad terrorista.

Ataques químicos, a bajo precio. Los drones son excelentes vehículos de reparto de armas químicas. Pueden volar sobre áreas concurridas, como un concierto al aire libre o un estadio, y rociar el agente sobre la multitud. Aunque los drones comerciales tienen pequeñas cargas útiles que pueden limitar sus daños, los vuelos a baja altitud dirigidos a zonas densamente pobladas siguen representando una amenaza importante.

Los drones agrícolas comerciales están diseñados específicamente para el lanzamiento de armas químicas. Los drones para fumigar pesticidas están equipados con tanques de productos químicos, bombas, mangueras, boquillas y otras herramientas capaces de manipular productos químicos tóxicos. Un aspirante a terrorista puede conseguir todo el paquete sin ningún problema. Los drones pueden funcionar por menos de 1.500 dólares y no requieren una licencia especial para comprarlos.

Las mejoras en la tecnología de los drones también han aumentado su eficacia como sistemas vectores de armas químicas. Los simples drones aficionados disponibles en Amazon por unos pocos miles de dólares son capaces de realizar navegación básica por puntos de referencia, volando de forma autónoma a lo largo de una ruta predeterminada siguiendo instrucciones GPS. Una organización terrorista puede utilizar múltiples drones rociadores de productos químicos para avanzar en las rutas de rociado entre una gran multitud. Además, los terroristas pueden incluir drones señuelo: drones simples y desarmados destinados a distraer a las fuerzas del orden del principal ataque químico. Además, los drones comerciales ahora pueden operar en modos autónomos, volando hacia un objetivo sin la necesidad de una conexión directa con el usuario, interfiriendo la conexión entre el drone y el operador que se supone debe ser defensiva.

Por supuesto, existe un desafío importante que cualquier terrorista tendría que afrontar antes de lanzar armas químicas mediante drones: la adquisición de armas químicas. Para un grupo terrorista obtener un agente armamentístico como sarín, VX o gas mostaza no sería un proceso trivial. Los terroristas necesitarán equipos, productos químicos e instalaciones especiales, por no hablar de los conocimientos necesarios para utilizarlos. Sin embargo, como hemos destacado investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard y yo, los derivados del fentanilo pueden proporcionar una alternativa más segura y económica a los agentes armamentistas tradicionales. En la década de 1990, el Departamento de Defensa y Justicia estudió el fentanilo como agente incapacitante, pero concluyó que no era seguro porque la diferencia entre incapacitar y matar objetivos era demasiado pequeña. Ahora, el fentanilo está fácil y ampliamente disponible en el mercado negro.

Una debilidad terrible. La entrega directa de armas químicas sin utilizar drones es otra posibilidad peligrosa: utilizar drones para atacar instalaciones químicas.

El 3 de diciembre de 1984, una falla de seguridad en las instalaciones de desinfección de Union Carbide India Limited en Bhopal, India, provocó la liberación accidental de 40 toneladas de isocianato de metilo altamente tóxico. El gobierno del estado indio de Madhya Pradesh informó que en el accidente murieron 3.787 personas y 574.366 resultaron heridas. Otras estimaciones sitúan el número de muertos en más de 16.000. Hackear dicha liberación sería una manera fácil para que los terroristas llevaran a cabo un ataque químico a gran escala. Los terroristas no necesitarían obtener ningún agente químico extranjero; Sólo necesitarían suficientes explosivos para detonar una instalación química y causar un desastre. La Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad ha identificado 3.200 instalaciones químicas de «alto riesgo» en Estados Unidos.

Sin embargo, el Congreso aprobó los Estándares Antiterroristas para Instalaciones Químicas en 2006 para exigir y hacer cumplir varias medidas de seguridad en las instalaciones químicas nacionales, incluidas medidas obligatorias de seguridad física y cibernética, inspecciones de personal e inspecciones de cumplimiento. La ley tiene requisitos mínimos para proteger contra contingencias. ataques aéreos Pero el 28 de julio de 2023, el Congreso permitió que expirara una ley que protegía las plantas químicas del terrorismo. La Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad ya no puede monitorear el cumplimiento e incluso hacer cumplir los requisitos mínimos de la ley ahora extinta.

Así es como los drones pueden facilitar los ataques a las instalaciones: pueden volar sobre barreras físicas en las instalaciones, como vallas, bolardos y puertas, y lanzar bombas sobre tanques de almacenamiento de productos químicos. La ley federal actual no permite que el sector privado opere un sistema para anular drones, por lo que la instalación debe identificar la amenaza, comunicarse con las agencias federales de aplicación de la ley y esperar la llegada del oficial antes de manejar la amenaza. Puede neutralizarse con un bloqueador u otro dispositivo colocado en él. Dado que los drones aficionados pueden volar a velocidades de hasta 100 millas por hora, un atacante agresivo debería poder tener éxito.

Un terrorista también puede utilizar drones para preparar ataques a instalaciones químicas. Por ejemplo, Brenton Tarrant utilizó drones para espiar la mezquita Masjid Al Noor en el ataque de 2019 en Christchurch, Nueva Zelanda, que mató a 51 personas. De manera similar, un atacante de una planta química podría volar drones alrededor de la instalación para monitorear los movimientos de los oficiales de seguridad, mapear el sitio, ubicar cámaras de seguridad e identificar posibles rutas de ataque por parte de drones u otras fuerzas. Incluso si los administradores de las instalaciones encuentran el dron y se relacionan con él, pueden descartarlo como un aficionado descuidado o quizás un competidor ilegal.

lo que debe hacerse Para reducir la amenaza, el Congreso necesita reautorizar el Programa de Normas Antiterroristas para Instalaciones Químicas. Las plantas químicas requieren estrictos estándares de seguridad, aplicados por agencias federales. El Congreso también debería actualizar los estándares con nuevos requisitos para el conocimiento de la situación aérea, como el establecimiento de redes de sensores y la participación en sistemas de intercambio de información como el plan de la Administración Federal de Aviación para sistemas de gestión de tráfico no tripulados. A medida que los drones comerciales se vuelven más comunes, a los propietarios y operadores de instalaciones químicas les resultará útil proporcionar información sobre el comportamiento amigable de los drones para que no tengan que preocuparse por los drones.

El Congreso también exige que los compradores de drones agrícolas que pesen más de 55 libras obtengan un certificado de la Administración Federal de Aviación antes de comprarlos. La certificación UAS Parte 137 ya es necesaria para operar drones agrícolas, por lo que el impacto en los compradores legítimos debería ser mínimo. Además, las agencias policiales estatales, locales y federales deberían monitorear el interés extremista en los drones agrícolas. Un grupo terrorista conocido que intente adquirir un dron de este tipo o varios drones convencionales debería activar una señal de alerta y justificar una mayor investigación. Eso podría incluir asociarse con fabricantes de drones como PrecisionHawk o Hylio para identificar y compartir información sobre transacciones sospechosas. La comunidad internacional también debería considerar controles de exportación y monitoreo relacionado de drones agrícolas, especialmente aquellos con tanques de almacenamiento de alta capacidad. Pueden incluirse en acuerdos internacionales como el Grupo de Australia, un acuerdo entre países, incluido Estados Unidos, que busca coordinar las regulaciones de exportación para prevenir la propagación de armas químicas o biológicas.

Para los potenciales terroristas químicos, los drones son una gran amenaza. Pueden servir como sistemas de entrega baratos, novedosos y eficientes. O pueden atacar instalaciones químicas, saltando las defensas terrestres. O pueden apoyar la investigación antes de un ataque o filmar los resultados. Poner fin al terrorismo químico requerirá nuevas iniciativas teniendo en cuenta el uso cada vez más popular de los drones. Los avances normativos y técnicos que permitan realizar entregas seguras con drones a gran escala y otras operaciones pueden tardar algún tiempo en implementarse. Como mínimo, las autoridades deberían evitar aumentar la amenaza del terrorismo químico, por ejemplo, permitiendo únicamente programas estadounidenses destinados a proteger las instalaciones químicas de ataques. Incluso en el Congreso hoy en día, eso puede ser una tarea difícil.

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