Nuevas formas de hielo salado podrían cambiar los fundamentos de la química

Nuevas formas de hielo salado podrían cambiar los fundamentos de la química

Los investigadores han descubierto dos nuevas formas de hielo salado que podrían cambiar los fundamentos de la química para siempre. Es una afirmación bastante audaz, lo sé, pero según la investigación presentada en un nuevo artículo que aparece en el procedimientos de la Academia Nacional de Cienciasestas dos formas de hielo salado no descubiertas anteriormente van a sacudir un poco las cosas.

La sal y el hielo son dos cosas perfectamente normales y ambas existen en la Tierra de una forma u otra. Sin embargo, en el espacio, otros tipos de agua congelada siempre han sido un misterio. Tome la luna Europa de Júpiter, por ejemplo. Esta luna está cubierta por un extraño tipo de hielo acuoso, que los científicos incluso han dicho que es más acuoso de lo esperado. El razonamiento detrás de esa acuosidad siempre ha sido un misterio.

Pero, con el descubrimiento de estas dos nuevas formas de hielo salado, ese misterio podría convertirse en una oportunidad de aprendizaje. Según la investigación, cuando se someten a presiones más altas y temperaturas más bajas que las que se encuentran en la Tierra, los átomos en el cloruro de sodio hidratado, un nombre elegante para el hielo de agua salada, se organizarán en estructuras diferentes a todo lo que los científicos habían descubierto previamente.

superficie de europa capturada en nueva foto
Estas nuevas formas de hielo salado podrían ayudarnos a comprender mejor la composición del hielo en Europa y otras lunas. Fuente de la imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI

La creencia es que estas dos extrañas formas de hielo salado podrían ser la base del hielo misteriosamente acuoso que cubre lunas como Europa. Además, al estudiar las condiciones necesarias para hacer este tipo de hielo de agua salada, los científicos pueden obtener más información sobre las atmósferas de los planetas y las lunas que están cubiertas con este tipo de material.

Por lo tanto, el descubrimiento tiene la posibilidad de cambiar algunos de nuestros fundamentos de la química, al menos en cuanto a cómo reacciona el cloruro de sodio hidratado bajo presión y temperaturas más frías. Normalmente, la sal funciona como un tipo natural de anticongelante, por eso algunas ciudades ponen sal en las carreteras antes de una tormenta helada. Disminuye el punto de congelación del agua, lo que le permite permanecer líquida por más tiempo.

Este mismo concepto parece estar en exhibición en Europa y otras lunas similares. Como tal, poder señalar estas dos nuevas formas de hielo salado y estudiarlas mejor tiene el potencial de abrir nuevas puertas para comprender cómo surgieron las lunas de nuestro sistema solar e incluso ofrecer una mejor comprensión del hielo cósmico.

Dado que la NASA ya está planeando misiones a Europa, y la nave espacial JUNO ya está devolviendo impresionantes imágenes de Europa capturadas por la nave espacial, tal vez tener esta información a mano podría ayudar a los científicos a prepararse mejor para una misión adecuada para explorar la superficie de la luna.

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