Melissa Galloway, profesora de la facultad de Jones, habla sobre la importancia de la química en el medio ambiente – The Lafayette

Melissa Galloway, profesora de la facultad de Jones, habla sobre la importancia de la química en el medio ambiente - The Lafayette

La Conferencia Jones es un evento anual en el que miembros del cuerpo docente presentan presentaciones de una variedad de disciplinas.
Foto de Austin Carey para The Lafayette

La Conferencia Jones es un evento anual en el que participan profesores de una variedad de disciplinas.

La profesora de química Melissa Galloway dijo a estudiantes y profesores el martes que las reacciones químicas en las partículas atmosféricas pueden afectar significativamente la calidad de la vida humana y servir como advertencia sobre el calentamiento global.

«Soy un químico atmosférico», dijo Galloway. “Lo entiendo en términos de calidad del aire. Pienso en términos de medio ambiente.

Como orador de este año en la conferencia docente de Thomas Roy y Laura Forrest Jones, Galileo, que recibió una subvención de la NSF para su investigación el año pasado, presentó su última investigación en un evento el martes por la noche en Oschel Hall.

Creada en 1973, Jones Faculty Lecture brinda a la comunidad de Lafayette la oportunidad de escuchar presentaciones informativas de personas ejemplares.

En su décimo año en Lafayette, Galloway quería hablar sobre cómo sus temas de investigación afectan la calidad del aire del planeta. su La conferencia se centró en la crisis del calentamiento global y los diferentes tipos de contaminación del aire. Las partículas de aire que Galloway estudia principalmente no son visibles a simple vista, pero se ven afectadas cuando se trata de cambios en los patrones climáticos y de temperatura globales. Estos resultados pueden tener consecuencias peligrosas en el futuro.

«Partículas muy pequeñas… entrarán en el torrente sanguíneo y pueden causar enfermedades cardíacas, problemas cerebrales… problemas neurológicos», dijo Galloway.

El enfoque principal de Galloway, sin embargo, no es la salud humana sino el medio ambiente.

«Sólo pienso en lo que le hace a nuestro cielo», dijo.

Galloway utilizó su investigación para examinar los problemas de contaminación en muchas ciudades estadounidenses y mostró muchas fotografías de la contaminación urbana en su presentación.

«Probablemente hayas visto imágenes de smog (de Los Ángeles) en algún momento», dijo Galloway. “Este smog está compuesto de ozono en fase gaseosa, dióxido de nitrógeno en fase gaseosa y partículas. Sucede más en Los Ángeles porque allí hace calor.

La conferencia de Galloway también enfatizó que la luz penetra la atmósfera terrestre.

«Cuando vemos luz en nuestro entorno, puede hacer tres cosas», dijo. «Puede ser absorbido por algo en la atmósfera… puede reflejarse desde la atmósfera… o puede llegar a la Tierra por completo y ser absorbido por la Tierra o reflejado en la superficie».

Al analizar los diversos contaminantes producidos por los humanos, Galloway notó la tendencia del humo negro a absorber la luz y la tendencia del humo blanco a reflejar la luz. Estas diferentes reacciones afectan el clima de la Tierra de diferentes maneras.

«Lo que creo que es la diferencia entre esta absorción y esta reflexión es que cambia la cantidad de luz que recibimos en la superficie de la Tierra», dijo Galloway. «Cambia cosas como el calentamiento global (y) el enfriamiento global. La absorción conduce a un poco de calentamiento, la reflexión conduce a un poco de enfriamiento.

Al presentar su investigación, también enfatizó la importancia de la comunicación abierta con quienes no están familiarizados con la química.

«Acabo de hablar con una sala que no estaba llena de químicos sobre algo que creo que es importante», dijo Galloway. «Creo que es muy importante poder comunicarme con personas fuera de mi campo sobre lo que hago y enseñarte algo».

Galloway enfatizó la importancia de educar a las personas a través de su investigación.

«Necesitamos comprender lo que está sucediendo en la humanidad, y la humanidad necesita comprender lo que nos está sucediendo a nosotros», dijo Galileo. «Cuando hablamos de información errónea sobre (COVID-19) y el cambio climático…

Chip Nettaro, jefe del departamento de química, se hizo eco del sentimiento de Galileo.

«Es una ciencia que afecta a todos», dijo Netaro. «Todos necesitamos aire y la calidad del aire es realmente importante para discutir cómo puede afectar el clima global. Creo que ha hecho un trabajo fantástico al hacer que el contenido sea accesible para una audiencia general.

«(Galloway) es una colega increíble. Es un honor para mí trabajar con ella», continuó Netaro.

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