Cómo se compara ‘Lección de química’ de Apple TV con la novela

Cómo se compara 'Lección de química' de Apple TV con la novela

Muchos libros han sido descritos como «no filmables». Hay grandes epopeyas de género tentáculo donde la cuestión es la escala y el gasto, como «Sandman» o «Dune». Tienes altas cualidades literarias cuyo tono parece demasiado idiosincrásico (principalmente Don DeLillo, aunque la gente sigue intentándolo) o cuya forma es demasiado barroca («jast infinita») para trasladarla a otro medio. Luego hay cosas que son demasiado oscuras para ser comercialmente viables, al menos en teoría (“The Road”).

Una «lección de química» no es ninguna de estas cosas. Antes de que el debut de Bonnie Grimes llegara a los estantes, Apple TV+ le dio a la adaptación, protagonizada por Brie Larson, un pedido directo a la serie. La premisa parece dirigida al fandom de «La maravillosa Sra. Maisel». Es una pieza de época pop-feminista sobre una química, Elizabeth Zoot, cuya carrera científica está estancada por el sexismo de la década de 1960, lo que la llevó a convertirse en una celebridad inesperada en un programa de cocina nerd.

Pero la novela tiene algunas peculiaridades que, si bien cautivan a millones de lectores en la página, parecen difíciles de representar en la pantalla. Aquí hay un resumen de cómo el programa los maneja:

Lo primero es lo primero: ¿qué pasa con los bebés prematuros?

En la novela, la hija de Elizabeth, Meade, no es el tipo básico de «más sabia que su edad». Empieza la escuela «alrededor de las cuatro» y puede leer «mejor que muchos alumnos de sexto grado». (Muchos estudiantes de sexto grado: Una de las cosas difíciles de seguir es que tiene problemas para lograr que los bibliotecarios obtengan libros de Norman Mailer y Vladimir Nabokov. La década de 1990, por lo que el espectáculo fue difícil de realizar. En qué crear «pasteles de barro» pidió tocar acontecimientos como escribir «3.1415» con un palo en el barro.

Dejando a un lado algunos momentos extrañamente maduros, el programa reduce las cosas, hace mucho tiempo, aunque hay una escena antes de dormir en la que Mad dice: «¿Sabes cómo desdibujar la línea entre el numerador y el denominador?» En el análisis final, no hay forma de escapar de su trama, en la que investiga los antecedentes de su difunto padre, llama a las casas de varios niños católicos y marcha a la biblioteca para recuperar sus registros.

Vale, pero ¿hay un perro que habla?

Uno de los personajes más divisivos del libro es Six-threat, el leal perro de Elizabeth que, al igual que su hija, tiene un extraordinario don verbal. Para ser claros, no está hablando literalmente en voz alta. Pero todas las escenas están contadas desde su punto de vista, que, como el de Mads, muestra una combinación de racionalismo sofisticado y pasión caprichosa. Significa que expresa sus ideas de esta manera porque Elizabeth estaba decidida a enseñarle el idioma inglés, comenzando con libros ilustrados y luego avanzando hacia los problemas de mecánica popular. (¿En algún momento incluso lee una tumba?)

En el programa hay seis charlas TT, no literalmente, sino a través de la voz de la primera persona. En uno de los primeros episodios, relata cómo fracasó en una escuela bombardeada – «Era un cobarde y me odiaba por ello» – y finalmente fue adoptado por Elizabeth. El guionista explica sabiamente el trasfondo de cómo obtuvo sus palabras, y habla con más soltura y con más sentimiento que en el libro. El personaje termina sintiéndose más razonablemente parecido a un perro, pero aún más duro. Y ya tenemos una subtrama huérfana de Dixian con la que lidiar.

¿Qué pasó con la vecina, Harriet?

La Harriet Sloane del libro, la mujer de cabello gris que cuida a Mead, es retratada como amable pero sencilla, prefiriendo el Reader’s Digest al «Sobre el origen de las especies» de Darwin. También está apegada a un marido caricaturescamente tonto, lo que se suma a su austeridad general.

El programa lo convierte en un compañero más de Elizabeth. Aquí ella es una joven madre negra y una activista contra el proyecto de autopista que destruiría su vecindario. Cuando su marido, un cirujano, regresa de la Guerra de Corea, luchan por equilibrar su trabajo, su deseo de retomar su carrera jurídica y sus responsabilidades parentales. Así que Harriet tiene mucho que hacer, pero su trama secundaria todavía parece incompleta, no lo suficientemente vivida. Esto sirve como una forma de abrir el universo de las preocupaciones de la serie, para que pueda abarcar la lucha por los derechos civiles de la década de 1960 y evitar parecer ajeno a los acontecimientos de la época. «La autopista aquí es sólo una versión de lo que le están haciendo a comunidades como la nuestra en este país», le explica Harriet a Elizabeth en una escena típica, incitándola a adoptar una postura pública.

Me pregunto acerca de las escenas más violentas del libro…

Teniendo en cuenta todo lo anterior, «Una lección de química» puede parecer puro escapismo: por supuesto, Elizabeth nada en travesuras inusuales, pero las supera con pura voluntad. Por eso, algunos lectores se sorprendieron por los momentos abiertamente desagradables de la novela: las reseñas en línea a menudo citan una referencia a las primeras páginas, cuando un profesor titular del departamento de química agrede sexualmente a Elizabeth, entonces estudiante universitaria. El programa incluye esta escena gráfica, luego Jazzy se aleja del evento cortando la secuencia del título. Al igual que el libro, el cambio de tono de la serie nunca se estabiliza del todo (también hay un suicidio fuera de la pantalla y una brutalidad policial en la pantalla). Ese marcado contraste funciona para algunos: Laura Miller de Slate elogió el «equilibrio comparable entre amargor y azúcar» del material original. Otros tal vez quieran un cóctel narrativo cuyos ingredientes se mezclen más fácilmente.

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